美丽的童话——追踪圣诞老人的故事

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楼主 2021-06-08 06:59:43
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北美防空司令部(NORAD)可不是什么花拳绣腿机构,该机构的职责包括监视所有在北美上空(包括太空中)的人造飞行器,侦测、识别可能对北美进行攻击的所有飞机、导弹、太空飞机,并向美加政府作可能遇袭的警报等。可以说,NORAD代表着庞大的预算、先进的武器和神秘的运作方式。这个机构怎么会与圣诞老人扯上关系呢?这里有一个有趣的故事...

每年圣诞节,北美防空联合司令部(NORAD)就要干一件“副业”——“追踪”圣诞老人。这项“任务”始于1955年,只为帮孩子们圆一个美丽的梦。从美国东部时间12月24日凌晨2点开始,到25日圣诞节凌晨5点(即北京时间24日下午3点到25日下午6点),将有上千名志愿者坐镇NORAD,接听孩子们打来的电话,告知他们圣诞老人的具体“行踪”。

这个有趣的传统起源于一个无心的印刷错误——1955年,美国一家百货公司刊出一则广告,为那些想要与圣诞老人通话的孩子们提供了一个电话号码。但由于疏忽,号码印错了,本该打给圣诞老人的电话接通了CONAD(NORAD前身,北美大陆防空司令部)的“热线”。这突发状况着实让司令部手忙脚乱一番,但当时负责军务的 Harry Shoup 上校命令部下用雷达检测圣诞老人行踪,告诉这些打电话的孩子圣诞老人现在到哪了。

此后,追踪圣诞老人成为CONAD每年的传统任务,而1958年成立的北美防空联合司令部(NORAD)接过这一重任。

从2005年开始,每年12月初,NORAD就会通过视频对话向圣诞老人表示,所有NORAD系统和人员都准备就绪,将帮助圣诞老人完成他的任务。NORAD将使用雷达、卫星、Santa Cam和喷气式战斗机,追踪圣诞老人行踪,为他保驾护航。

2014年12月4日,NORAD加拿大指挥部发布简报,圣诞老人全球飞行之旅出发仪式成功举行。空军中校达雷尔·马里奥(你猜哪个是他?)向圣诞老人介绍了今年的护航保障措施,保证圣诞老人的安全,让他一路顺畅地把所有玩具和礼物送给孩子们是一件重要的事情。

这套雷达系统名为“北部预警系统”,在北美洲的北部边界上安置了47个追踪点,它的任务是在平安夜获取圣诞老人离开北极的迹象。一旦雷达显示圣诞老人已经出发,距离地球表面3.5888万公里的地球同步轨道卫星使用红外传感器,通过跟踪领头驯鹿鲁道夫鲜红鼻子的红外线信号,定位圣诞老人。Santa Cam在全球许多地方安置了高科技数码相机,只在12月24日启用,拍摄圣诞老人环游世界的图像和视频。当圣诞老人在加拿大上空时,NORAD战斗机飞行员将驾驶CF-18对圣诞老人表示欢迎。进入美国后,飞行员将驾驶F-15或F-16为圣诞老人保驾护航。

加拿大CF-18战斗机

NORAD的追踪网页上说,从历史资料来看,圣诞老人先到访南太平洋,再前往新西兰利亚,然后飞向日本、依次穿越亚洲、非洲,后进入西欧、美洲,“但请切记,圣诞老人的行程路线会受天气影响”。2008年,NORAD曾发布消息称,圣诞老人飞越了长城,并增加了一个“观光点”——举办了奥运会的“鸟巢”体育馆。追踪网页上还表示,圣诞老人有1600多岁了,但至于他如何从烟囱上下来仍是个谜。另外,圣诞老人飞行时从未撞到过飞行器,“毫无疑问,他是一位很棒的飞行员”。

那么小朋友怎么跟踪圣诞老人呢?大家可以登录 NORADSanta 官方网站(http://www.noradsanta.org/,中文版已经开通)上观看圣诞老人出发前的准备。12月24日早上4点开始,孩子们可以拨打1-877-HI-NORAD免费热线,接线员将热心解答,也可以发送电子邮件到noradtrackssanta@outlook.com。家长们可以下载NORAD TRACKS SANTA的应用,在手机端追踪圣诞老人,目前 Windows Phone、Android、iOS 版本都已推出。

圣诞夜当晚,NORAD会为我们传来圣诞老人带着他的驯鹿环游世界的图像和视频。大家都去点击围观啊!

最后,我们来认识一下这个美丽童话的创造者,Harry Shoup上校。多年前他对那个电话的幽默开启了这个传统,更重要的是,他让爱、浪漫和有趣扎根在孩子的心里,一代代的志愿者更是让这个美丽的童话延续下来。

(这位大叔果然是很有爱心的样子,有木有?)

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